Dopamin og romantisk kærlighed

Ved at anvende en fMRI hjerneskanner har en forskergruppe bestående af Helen Fisher, Arthur Aron & Lucy Brown afdækket hvordan romantisk kærlighed fungerer i hjernen. 

Intense f√łlelser af k√¶rlighed og tiltr√¶kning er associeret med aktivitet i hjernecentre, der ved frigivelse af dopamin giver basis for intense oplevelser af bel√łnning og motivation.¬†

Fors√łgsdeltagere der inden fors√łget havde opgivet at opleve mere romantisk passion udviste klart mere aktivitet i disse omr√•der af hjernen. De som var i langvarige forhold udviste desuden mere aktivering i omr√•der, der underst√łtter emotionel funktion.¬†

Det viste sig ogs√• at m√¶nds og kvinders aktiveringsm√łnstre var klart forskellige.¬†

Forskerne konkluderer at romantisk k√¶rlighed kan klassificeres som et motivationelt system eller aktivitet, der er motiveret af en r√¶kke f√łlelser og emotionelle drifter.¬†

En del af fors√łget blev gennemf√łrt med 17 unge m√¶nd og kvinder, der var “sindsygt forelskede”, der blev lagt i fMRI skanneren for n√¶rmere observation.¬†

Tre dopamin systemer motiverer til forplantning

Forskerne skelner mellem tre forskellig hjerne-systemer, der på hver deres måde fremmer artens forplantning og udbredelse:

Sex-drift er udviklet for at motivere til sex med enhver nogenlunde passende partner. 

Attraktion er pattedyrets tidlige version af romantisk kærlighed, som er udviklet for at motivere individer til at danne par med deres foretrukne partner, sådan at anstrengelserne koncentreres i forhold til den optimale partner. 

Relationer er tilsvarende et system, der underst√łtter han-hun tilknytninger, der skaber langvarige monogame forhold, som kan danne basis for yngelpleje og langsigtede investeringer i parrets afkom.¬†

Der var lokaliseringen og de fysiologiske strukturer for disse tre systemer, der var målsætningen for brugen af disse fMRI skanninger. Antagelsen var forinde at de intense tidlige statdier af kærlighed er:

  • Prim√¶rt associeret med dopamin baner i bel√łnnende kredsl√łb og
  • Prim√¶rt et drevet af et motivationelt system og kun i mindre grad et emotionel system med mere langvarige p√•virkninger.¬†

Det vil sige, at man s√• p√• de tidlige stadier af k√¶rlighed som organiseret omkring planl√¶gning og gennemf√łrelse af en bel√łnnende adf√¶rd, f.eks. et intimt forhold til den foretrukne partner.¬†

“Vores unders√łgelse viser at begge hypoteser er korrekte”, udtaler Lucy Brown fra New Yorks Albert Einstein College of Medicine. “Vi fandt aktivitet i h√łjre caudate kerne (en del af caudate i det limbiske system) og i h√łjre ventral tegmental area (en anden del af det limbiske system). Disse omr√•der er begge domineret af dopamin-transmission mellem neuronerne og udg√łr centrale dele af hjernen motivationelle system.¬†

Et l√łft i niveauet af dopamine produktionen, fokuseret opm√¶rksomhed rettet mod nye oplevelser, motivation for at opn√• s√łde bel√łnninger og f√łlelser af pl√łftelse udg√łr hver is√¶r dele af oplevelsen af romantisk k√¶rlighed.¬†

Der blev ogs√• set √¶ndringer i andre dele af hjernen, f.eks. et center som tidligere er blevet aktiveret ved brug af chokolade. Det tyder alts√• p√• vores trang til chokolade kan forklares som et √łnske om at genskabe en smule af oplevelsen af intens romantisk k√¶rlighed.¬†

 
https://youtu.be/Rp0zWwF0K1g

Kilder:

ScienceDaily: Scientists Uncover Neurobiological Basis For Romantic Love, Trust, And Self