Hjerne sundhed [Kost]

Tl;dr:

Hjerne og kost har tidligere vÌret et kontroversielt emne. Nu viser forskning at kosten indvirker pü hjernens hvide vÌv og kan gøre os sürbare for blodpropper i hjernen, føre til demens, alzheimers syddom og give en tendens til kognitive svÌkkelser, der ikke nür et niveau, der fører til en diagnose. Kosten er derfor pü en ny müde blevet afgørende for hjerne sundhed, kognitiv funktion og et godt liv.

Hjernens hvide vĂŚv

Hjernen omtales ofte som “de smĂĽ grĂĽ celler”. Dette hentyder til farven pĂĽ de mest almindelige neuroner, der udgør hovedparten af hjernens vĂŚv: Den hvide substans og den grĂĽ substands udgør tilsammen nĂŚsten hele hjernens samlede masse af neuroner. De mørkere celler der udgør substantia nigra er eneste undtagelse fra dette. De grĂĽ celler er faktisk lyserøde, da de er farvede af de blodkar, der tilfører energi og nĂŚringsstoffer.


Selv om det grĂĽ vĂŚv er det mest udbredte, sĂĽ er der meget der tyder pĂĽ at det hvide vĂŚv er det mest vigtige. Den hvide farve kommer af at cellens akson – dens “output” kanal for alle dens egne impulser – er isoleret med fedtvĂŚv. Dette fedtvĂŚv virker som elektrisk isolering og giver mulighed for at nervesignalet kan “springe” fra den ene ende af en myelineret sektion til den anden ende, med en langt højere signal-hastighed end det, som er muligt uden denne isolation. SĂĽ nĂĽr process hastighed er vigtig for en hjernefunktion, sĂĽ ses myelinering som en vej til at opnĂĽ dette.


For store dele af hjernen er øget process hastighed ikke nødvendig, men det er tilsyneladende vigtig for vores prÌfrontale kortex. Den bevidste rationelle tÌnking foregür i prÌfrontal kortex, hvor man ogsü ser den største grad af myelinering. Og hvor der altsü er den største andel af hvid substans. Dette viser sig at vÌre vigtig fordi en rÌkke sygdomme kan ramme hvid substans mens den grü substans ikke rammes af de samme problemer. Det er altsü sygdomme, der rammer vores mest vitale bevidsthedsfunktioner: Selvopfattelse, bevidste valg, rationel selvkontrol og regulering af vores adfÌrd.

Alzheimers demens og hjertekar funktion

Alzheimers sygdom, demens og blodpropper i hjernen er de mest almindelige sygdomme, der rammer prÌfrontal kortex. Men vi ved ogsü at prÌfrontal funktion og selvkontrol er afgørende for nÌsten alle psykiatriske diagnoser, som f.eks. depression, angst, borderline, misbrug og adhd. Sü det er formentlig afgørende for forløbet af alle disse lidelser, hvor sundt og godt det hvide vÌv fungerer. Med andre ord er det vigtigt at forholde sig til de forskellige faktorer der püvirker sundhed og funktion for det hvide vÌv og dermed prÌfrontal funktion og selvkontrol.

Hjerne sundhed [Kost]

Det seneste i den videnskabelige forstüelse af den hvide substans er at problemer, der rammer disse vÌv langsom kvÌler vores rationelle evner. Det typiske billede er, at der over tid opbygges lag af üreforkalkning i de meget smü blodkar, der forsyner det hvide vÌv. Dette rammer de mest vitale hjerne funktioner: Eksekutive funktioner som planlÌgning, organisering, problemløsning, opmÌrksomheds-regulering. Sygdom i det hvide vÌv øger en persons risiko for at fü en hjerneblødning og  for at udvikle vaskulÌr demens og alzheimers sygdom.

Hvad gør sund kost ved kroppen


For at korlÌgge disse risici gennemførte canadiske forskere en gennemgang af en rÌkke datasÌt for 2.544 personer: Deres kognitive test resultater, deres sundhedsdata og specielt deres tendenser til hjerte-kar sygdomme. 794 af disse havde en diagnoseret reduktion af kognitive evner, der skyldes kredsløbs-forstyrrelser i det hvide vÌv, men som ikke var tilstrÌkkelig alvorlig til at hindre en normal tilvÌrelse. Disse 794 personer blev sammenlignet med en kontrolgruppe bestüende af 1750 raske personer. 
Ved sammenligning med raske individer udviste gruppen med kredsløbs-forstyrrelser en rÌkke signifikante kognitive problemer. De havde reduktioner pü 8 forskellige testresultater: Eksekutive funktioner, tÌnke-hastighed, generel funktion, sprog funktion, korttids-hukommelse, langtids-hukommelse, arbejds-hukommelse (eksekutiv funktion) og visio-spatial (rumlig) konstruktion. TÌnke hastighed var hürdest ramt, fulgt og kort- og langtidshukommelse.

Sü hvor sund kost beskytter mod at disse kropsfunktioner forfalder, sü har en usund kost konsekvenser for de vigtigste hjernefunktioner: De eksekutive funktioner, som regulerer büde kropsfunktioner og andre hjernefunktioner, som motivation, følelser (emtionel regulering) og hÌmning af selvdestruktive impulser. 


Problemer i det hvide vÌv anses for at vÌre ürsag til 20% af alle blodpropper pü verdensplan og bidrager til 45 % af alle tilfÌlde af demens. 
Den gode nyhed er til gÌngÌld at man kan forebygge disse problemer med de samme midler, som bruges til at forebygge hjerte-kar-sygdomme generelt: Bedre kost, mere motion, mindre røg, lavere blodtryk og god hündtering af insulin-resistens.

Kilder:

Vasquez B.P. & Zakzanis K.K., 2015: The neuropsychological profile of vascular cognitive impairment not demented: a meta-analysis