Neuropsykologiske unders√łgelser¬†af kogntive sv√¶kkelser

Det er veletableret at depression har en negativ indvirkning p√• en r√¶kke kogntive dom√¶ner. De mest velunderbyggede m√•linger inkluderer mindre til moderate sv√¶kkelser af opm√¶rksomhed, ¬†arbejds-hukommelse (working memory, eksekutiv funktion) og indl√¶ring.¬†¬†Der er akkumuleret evidens for at antallet af depressioner og varigheden af disse depressioner tilsammen afg√łr, hvor meget sv√¶r en p√•virkning af kognitiv dysfunktion, der efterf√łlgende ses.¬†¬†Men det er ogs√• p√•vist, at kognitive sv√¶kkelser er en faktor i de tidlige faser af f√łrste depressive episode hos en r√¶kke patienter. Man har ogs√• set kognitive sv√¶kkelser hos unge med depression.¬†Dette tyder p√• at kognitiv dysfunktioner optr√¶der tidligt i en depression, at de er √•rsager ved udvikling af depression og at de bliver forv√¶rret efterh√•nden som patienten har flere depressive episoder.¬†¬†

Resultater af neuropsykologiske unders√łgelser tyder p√• at √¶ndringer af morfologien for hippocampus og prefrontal kortex udg√łr det neurale substrat for funktions√¶ndringer, der sker i l√łbet af en depressiv episode. ¬†Hippocampus er central for hukommelse og er s√•rbar over for p√•virkninger af stresshormoner. Prefrontal kortex er central for styring og regulering af alle bevidste kognitive og emotionelle processer.¬†¬†For at skelne mellem tr√¶k- og tilstands-baserede afvigelser ved sv√¶r depression har man fors√łgt at unders√łge en r√¶kke deprimerede patienter. Dette har f√łrt til en antagelse om at kognitive sv√¶kkelser og afvigelser tidligt i sygdomsforl√łbet for en depressions patient markant kan √¶ndre forl√łbet for patienten. F.eks. har en meta-analyse (alts√• en unders√łgelse af en r√¶kke andre unders√łgelser) af kognitive funktioner hos b√łrn vist at kognitive sv√¶kkelser hos denne gruppe er almindelige og de mest forekommende problemer. Dette inkluderer styring af opm√¶rksomhed, verbal hukommelse og eksekutive funktioner (impulskontrol, verbalt flydende funktion og effektiv planl√¶gning).¬†¬†En gennemgang af neuropsykologisk funktion for en gruppe unge med depression (alder fra 12 til 25 √•r) dokumenterede at der var sv√¶kkelser i arbejdshukommelse (eksekutive funktioner), process hastighed (g-faktor).¬†

En unders√łgelse af unge med unipol√¶r depressiv forstyrrelse (MDD), viste en tidlig MDD debut (f√łrste depressive episode) sig at v√¶re forbundet med en h√łjere risiko for sv√¶kkelser af eksekutive funktioner. Dette tyder igen p√• at den kummulative (ophobede) effekt af depresiv sygdom kan v√¶re bestemmende for graden af kognitiv sv√¶kkelse.En dansk unders√łgelse af tvillinger, hvor kun den ene havde haft en depression viste at de sunde tvillinger havde ringe resultater i en r√¶kke kognitive tests. Dette st√łtter hypotesen om at kognitive begr√¶nsninger er en medvirkende √•rsag og en s√•rbarhedsfaktor for senere depression.¬†¬†

Samlet set s√• viser en r√¶kke unders√łgelser at for en r√¶kke patienter udg√łr kognitive sv√¶kkelser en pr√¶-morbid mark√łr for senere depression. Disse kogntive sv√¶kkelser er alts√• at betragte som s√•rbarheder for og potentielle √•rsager til senere depression.¬†¬†¬†¬†En r√¶kke unders√łgelser viser at kognitive sv√¶kkelser ofte forts√¶tter efter at de affektive symptomer ved depresiv episode er overst√•ede. En systematisk gennemgang af patienter i bedring fra en depressiv episode dokumenterede at disse patienter fortsat udviste mangler i forhold til opm√¶rksomhedsregulering, selektiv opm√¶rksomhed, eksekutive funktioner og hukommelse. P√• grund af unders√łgelsernes forskellighed har det v√¶ret vanskeligt at vurdere graden af sv√¶kkelser.¬†¬†

I en anden unders√łgelser af asymptomatiske (ikke deprimerede) patienter med tilbagevendede (periodisk) depression viste ringe eksekutive funktioner og markant lavere impulskontrol sig at v√¶re vedvarende tr√¶k, efter at ¬†affektive symptomer ved depression var i bedring.¬†¬†Yderlige bekr√¶ftelse af disse testresultater er opn√•et gennem meta-analyse af unders√łgelser af MDD patienter (major depressive disorder), der har p√•vist at moderate sv√¶kkelser af eksekutive funktioner og opm√¶rksomheds regulering forts√¶tter ud over varigheden af de affektive symptomer ved depression.¬†¬†

Samlet tyder disse unders√łgelser alts√• p√• at kognitiv dysfunktion ikke udg√łr et epi-f√¶nomen i forhold til affektive depressive symptomer, at de ikke er sekund√¶re i forhold til den emotionelle oplevelse af depression, men at de derimod udg√łr prim√¶re kerne-symptomer af depressiv psykopatologi.¬†¬†Derfor b√łr kognitive sv√¶kkelser unders√łges og vurderes eksplicit for alle med en depressiv episode.¬†