PFC vs. limbisk funktion er n√łglen til komorbide symptomer

Tl;dr:

Roden til komorbide symptomer er vigtig at afklare. Balancen mellem PFC og limbisk hjerne er afg√łrende for vores livskvalitet og vores pr√¶stationer. Og n√łglen til en r√¶kke komorbide symptomer ved depression, angst og andre psykiatriske lidelser. ¬† ¬† ¬†

Hjernens instinktive og rationelle kontrolsystemer

Der er to systemer, der styrer vores oplevelser og adf√¶rd: Den rationelle fornuft og den instinktive drifts natur, der er f√łlelsesm√¶ssig versioner af vores biologiske behov.¬†¬†Det limbiske system er central for vores instinkter, vaner, drifter og sanselige oplevelser. N√•r vi ser, h√łrer og opfatter situationer omkring os, hj√¶lper limbisk hjerne os til at reagere hurtigt og effektivt, men ogs√• uden for meget omtanke. Reaktioner i det limbiske system har ofte en karakter af at der er noget vi enten godt kan lide eller noget som vi meget gerne vil undg√•. Enten fordi det er farligt, ul√¶kkert, smittefarligt, ildelugtende, grimt, m√łrkt eller¬†¬†Pr√¶frontal kortex er hjernens central for kognitiv styring og styring af opm√¶rksomhed.

Det er PFC (prefrontal cortex) der s√łrger for at vi er opm√¶rksomme p√• det vi har brug for at t√¶nke p√• og ikke kun de ting der bev√¶ger sig i synsfeltet, blinker eller larmer. Der er faktisk en konstant str√łm af sanseimpulser og impulser til at lede efter f√łde, sex eller sikkerhed, som vi glimrende kunne bruge al vores tid og energi p√•. Disse impulser kommer helt automatisk fra vores sanser, fra limbisk hjerne og fra alle de automatiske vaner som vi gennem tiden har opbygget.¬†¬†

 

PFC vs. limbisk funktion er n√łglen til komorbide symtomer

Det limbiske system genererer negative automatiske tanker

¬†N√•r PCF sv√¶kkes vil impulsive og intrusive tanker √łges i m√¶ngde og intensitet. Dette f√łlger af, at den nedregulerende effekt af enervering fra PFC er direkte proportional med aktivitetsniveauet i PFC. Med mindre PFC aktivitet, bliver det limbiske system simpelt hen mere aktivt. Og den √łgede aktivitet i limbisk hjerne har en d√¶mpende effekt p√• PFC. Alts√• mindre langsigtet t√¶nkning, minder rationel kontrol over adf√¶rd og mindre overskud til at styre udenom selvkritiske eller bekymringsfyldte tankem√łnstre.¬†¬†

En del af problemet med en svag PFC funktioner er derfor at man har svært ved at sige nej, selv om man ikke virkeligt synes at det er en god idé at sige ja. F.eks. til mere at drikke, tilbud om sex, muligheder for at vinde penge eller for at få opmærksomhed på sociale medier. Og alle der har en fin smartphone ved hvor svært det kan være at sige nej, når den blinker til os.

Alle disse impulser går gennem det limbiske system og faktiske kan vi uden at lægge mærke til reagere helt automatisk på dem. De fleste, der ryger kender f.eks. til at man tænder en cigaret, selv om man faktisk allerede i forvejen har gang i at ryge en anden cigaret. Der er mange af den slags vaner, der kan styre adfærd, helt uden at det kræver bevidst opmærksomhed.  

Der er s√•ledes et direkte kausalt f√¶llesskab mellem de komorbide symptomer for angst og depression: De skyldes en √łget aktivitet i limbisk hjerne, som opst√•r n√•r den gensidige h√¶mning tipper, fordi PFC er sv√¶kket.¬†Dette angiver klart hvorfor og hvordan kognitive symptomer spiller en rolle for en aktuel depression og den pr√¶morbide tilstand inden en depression: De er udtryk for en sv√¶kket PFC funktion og denne sv√¶kkede PFC funktion vil foruden de kognitive symptomer (koncentrationsbesv√¶r og ringe korttidshukommelse) ogs√• f√łre til en sv√¶kket kontrol over limbisk aktivitet, overaktivitet i limbisk hjerne og de negative automatiske tanker, der ses ved depression.

Samme sv√¶kkede kontrol over limbisk aktivitet vil desuden medf√łre de bekymrings- eller angst-forestillinger, som er karakteristiske for hel en r√¶kke forskellige angstlidelser, og som udg√łr hovedparten af problemet ved komorbid angst.¬†¬†B√•de disse bekymrings eller angst forestillinger og de selvkritiske depressive negative automatiske tanker har deres naturlige og sunde funktion, som stimuli til korrektioner af adf√¶rd i b√•de det sociale og det biologiske milj√ł. De er alts√• naturlig og sunde impulser, s√• l√¶nge deres omfang og intensitet er reguleret af PFC.

N√•r denne regulering udg√•ende fra PFC sv√¶kkes, kan de f√• et omfang og en intensitet, der b√•de truer basal livskvalitet og afsporer sunde og n√łdvendige adf√¶rdsm√łnstre. ¬†Ved depression bliver man inaktiv og ved angst bliver man socialt isoleret. Og patientens livsoplevelse og livskvalitet bliver st√¶rkt pr√¶get af den emotionelt dysforiske oplevelse af b√•de angstimpulser og negative automatiske tanker om selv og adf√¶rd.¬†¬†¬†

Fokus på årsager i stedet for på virkninger

¬†N√•r to ting ko-varierer, s√• er det interessant at afd√¶kke forbindelser mellem √•rsager og virkninger. Specielt hvis det er ko-variationer, som man gerne vil √¶ndre p√•. Den mest effektive m√•de at skabe √¶ndringer p√• vil v√¶re tidligt i k√¶den af √•rsager og virkninger. Det er lettere at begr√¶nse, hvor meget salt man putter i suppen end at f√• saltet ud igen senere. Det er derfor ekstremt vigtigt at spore sig tilbage til de tidlige √•rsager til de problemer, som man vi g√łre noget ved.

Det er derfor centralt for forst√•elsen af psykiske lidelser, hvordan balancen mellem pr√¶frontal kortex (PFC) og limbisk hjerne kan have en lang r√¶kke effekter p√• f√łlelser, motivation, oplevelsen af fristelser, smerte, nederlag og ethvert menneskes kontrol over sin egen situation.¬†¬†N√•r balancen tipper i retning af mere limbisk funktion og mindre PFC dominans, vil vi typisk f√• en r√¶kke problemer. Alle de impulser, der bobler op p√• basis af sanseindtryk, forestillinger eller lyster, vil mere uh√¶mmet pr√¶ge ens adf√¶rd. Ogs√• selv om de let kan skabe problemer for os p√• lang sigt.

Det samme g√¶lder for bekymrings-impulser og angst-impulser: N√•r vi kommer p√• noget, som kan t√¶nkes at blive et problem, s√• vil en god balance mellem limbisk hjerne og PFC bevirke, at vi er bekymrede p√• et passende niveau. Bekymringer beh√łver ikke at v√¶re et tegn p√• psykologiske problemer.¬†¬†Men hvis limbisk hjerne dominerer vores liv, s√• vil bekymrings-tanker kunne overtage i en grad, der g√łr det sv√¶rt at fungere.

Det samme kan ske i forhold til angst, social angst og i forhold til selvkritik: Hvor alvorligt skal vi tage det, hvis og når vi får en anelse om, at vi ikke har handlet perfekt? Med en balance, der er svært forskubbet mod limbisk funktion, vil selvkritik kunne præge vores dagligdag i en grad, som er lammende og giver en ekstremt lavt livskvalitet. Og der er ikke nogen væsentlige fordele ved at være ekstremt selvkritisk.

Det f√łrer f.eks. ikke til at ens adf√¶rd er bedre styret eller mere til gavn for andre.¬†¬†Faktisk vil uh√¶mmet limbisk dominans ogs√• pr√¶ge ens adf√¶rd, s√•dan at man i mindre grad √łnsker at handle, handler mindre og er langt mere inaktiv. Dette f√łrer til fysiologiske √¶ndringer, som g√łr os mere s√•rbare over for depression. Det er vigtigt at v√¶re fysisk aktiv for at modvirke depression, og det er vigtigt at v√¶re aktiv for at kunne opleve at man mester sine daglige udfordringer og er kompetent nok til at komme gennem vanskelige situationer i sit liv. Dette er vigtigt.

Det er ogs√• vigtigt at depression til dels best√•r af inaktivitet og en voksende mistro til egne evner.¬†¬†Der mangler stadig forskning og der er ikke endnu en st√¶rk konsensus, der siger at reduceret PFC funktion er hoved√•rsagen til depression. Men moderne psykologisk behandlingsmetoder, som deprimerede patienter behandles efter best√•r i h√łj grad af metoder til at modg√• disse virkninger. Man fors√łger at f√• patienter til at motionere. Man motiverer patienter med depression til at v√¶re mere aktive og at l√¶gge m√¶rke til oplevelser af mestring. Man fors√łger at hj√¶lpe dem til kontrol over negative automatiske tanker.

Der mangler en samlet og velunderbygget teori, der forklarer i detaljer, hvordan en d√•rlig balance mellem limbisk hjerne og PFC kan f√łre til denne r√¶kke af symptomer. Men der er mange del-resultater, der kraftigt peger i den retning. Og alts√• viser hen imod at¬†n√łglen til at behandle f.eks. depression er en genetablering af balancen mellem limbisk funktion og pr√¶frontal funktion.¬†¬†¬†¬†

 

Kilder:

McClure SM, Laibson DI, Loewenstein G, Cohen JD (2004): Separate neural systems value immediate and delayed monetary rewards