Mad og sex – om emotionelle reaktions-profiler

Ofte opfatter man f√łlelelses-reaktioner som motivation, der √łger vores tendens til at handle. Men faktisk er de meget mere: Hver emotionelle reaktion og tilstand har en meget detaljeret indvirkning p√• vores tilstand, t√¶nkning, opfattelse, risiko-h√•ndtering og adf√¶rd.

F√łlelsesm√¶ssige reaktioner er en del af vores beredskab til at h√•ndtere kriser og belastninger. B√•de frygt og vrede √łger vores evne til at reagere p√• bestemte m√•der, men i hver sin specifikke retning: Ved frygt bliver vores evne for flugt eller skjul prioriteret, s√•dan at vi bedre er i stand til at fjerne os fra en fare eller g√łre os usynlige. Ved vrede bliver vores fysiologiske beredskab ogs√• aktiveret, men modsat frygt vil vrede s√¶nke vores oplevelse af risiko og vores tendens til risiko-undg√•else.

Begge reaktioner √łger tilg√¶ngeligheden af glukose for vores muskler, men brugen af vores muskler har ikke samme form√•l ved de to forskellige reaktioner. Disse emotionelle reaktioner har alts√• bestemte ligheder, specifikke forskelle og er tilpasset b√•de situationer, omgivelser og vores mest optimale m√•der at h√•ndtere disse p√•. Faktisk kan man sige at en emotionel tilstand best√•r af en reaktions-profil, der er tilpassen en bestemt type situation, udfordring eller stress-belastning. Denne reaktions-profil omfatter en r√¶kke forskellige prioriteringer, justeringer og √¶ndringer fra vores normal-tilstand, der hver hj√¶lper til en bedre h√•ndtering af de relevante situationer. Den emotionelle reaktion best√•r i en gradvis monopolisering af hjernens ressourcer og en aktivering af denne profil, begge for en optimal h√•ndtering af et problem eller en mulighed.

Den mest i√łjnefaldende konsekvens af emotionel aktivering er en tendens til at prioritere h√•ndtering af den aktuelle situation og nedprioritering af senere behov. I stedet for at spare op, spare p√• energien og im√łdeg√• fremtidige behov, bliver alle sejl sat for en hurtig og effektiv h√•ndtering af den kritiske situation. F.eks. vil stresshormoner medf√łre en √łget frigivelse af glukose, der kan bruges som br√¶ndstof for muskelarbejde. I en mindre agiteret tilstand er energi-√łkonomi prioriteret og vi har ikke n√¶r s√• meget glukose til r√•dighed.

Mad og sex - om emotionelle reaktions-profiler

Men der er andre og mere interessante forskelle mellem forskellige emotionelle “profiler” for h√•ndtering af situationer: Ved en normal m√•ltids-situation er det vigtigt at undg√• at blive syg p√• grund af mikororganismer. Vi er derfor meget sensitive over for alle antydninger af ford√¶rv eller infektion og enhver s√¶r lugt kan f√• os til at miste appetitten. Denne sensitivitet er en del af den emotionelle profil, der er knyttet til h√•ndtering af mad og ern√¶ring. Men i en situation, hvor der er mulighed for forplantning vil den samme sensitivitet ikke v√¶re en hj√¶lp til overlevelse, men derimod en potentiel hindring for forplantning. Hvis alle s√¶re dufte havde samme indvirkning p√• seksuel appetit ville dette have en negativ effekt.

I et fors√łg viste en gruppe forskere at en let seksuel opstemthed f√łrte til en reduktion af v√¶mmelses-reaktioner, hos en gruppe kvinder, der var blevet stimuleret med “female friendly erotica”. Den emotionelle tilstand knyttet til forplantning har alts√• en specifik profil for risiko-undg√•else, der er nedprioriterer i forhold til risiko for smitte og sygdom og i stedet prioriterer sl√¶gtens forplantning.

Det har l√¶nge v√¶ret kendt at emotionelle reaktioner har til form√•l at √łge vores subjektive beredskab og evne til at h√•ndtere den type situation, som har fremkaldt den emotionelle tilstand. Men opfattelsen har hidtil v√¶ret at det mest ang√•r vores handlinger. Men flere nye unders√łgelser har vist at det i h√łj grad ogs√• ang√•r vores m√•de at t√¶nke p√•, vores opfattelse af risiko og valget af strategier til at h√•ndtere eller modg√• disse risici.

Kilder:

Joseph LeDoux: Den emotionelle hjerne
Joseph LeDoux (2013): Rethinking the Emotional Brain